Willem Bastiaan Tholen (1860-1931) is vooral bekend als schilder van landschappen en water. Dat hij ook sfeervolle stadsgezichten, intieme interieurs en ontroerende portretten maakte, is tot nu toe onderbelicht gebleven. Met de overzichtstentoonstelling ‘Willem Bastiaan Tholen – een gelukkige natuur’ brengt het Dordrechts Museum hier verandering in.* Op de tentoonstelling en in de catalogus is ook ruimschoots aandacht voor Tholens vriend en studiegenoot Willem Witsen.

Willem Witsen, Bos in de sneeuw, ca. 1894, Dordrechts Museum

Tholen was een graag geziene gast op Ewijckshoeve, het buitenhuis van de familie Witsen bij Lage Vuursche. Tholen en Witsen schilderden er samen en verdiepten zich in de etskunst. Op uitnodiging van onder anderen Witsen werd Tholen lid van de Nederlandsche Etsclub. Later, in 1890, verbleef Tholen enkele dagen bij Witsen in Londen.

*Momenteel is het museum helaas gesloten wegens de coronacrisis. Het museum opent op 1 juni, de tentoonstelling is te bezichtigen tot en met 1 november.